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5G通信下的4K影音串流时代,高通、华为、三星主推的MPEG-5 EVC技术将会成为未来的图像压缩技术主流吗?

发布者: 徐素 | 发布时间: 2020-11-29 16:46| 查看数: 86| 评论数: 0 |

4K UHD BD软硬件从2016年3月正式登场,四年多以来北美地区已有接近两千张影碟面市,也带动了4K相关硬件设备之销售成长(尤其是电视机与投影机);而在Netflix带头领军冲锋陷阵之下,线上影音串流节目也普遍以4K/HDR为高画质标竿,近期 YouTube已将720p画质的HD标志去除宣示1080p解析度以上才够资格称为高解析,另外 Google Play租售电影亦开始加上Dolby Vision更好的HDR影像效果,早前我们就介绍过Netflix受益于COVD-19新冠肺炎疫情,“宅在家”让第一季财报收盉与订会员数皆倍增,全球大多数电影院歇业且使得第二季许多大片延后上映的结果让串流影音平台与专业电影院的正面对决提早到来,明年奥斯卡甚至已发布信息将“暂停”报名影片必须先在电影院上映之规定,这是疫情之前完全无法预料到的转变。
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另一方面,陷于疫情让拍摄作业难以展开,原本片库就已十分匮乏的Apple TV+今年三月已全面暂停旗下所有原创影集拍摄,Apple TV+甚至转而投入7000万美元向索尼影业购买汤姆汉克斯(Tom Hanks)新片《灰猎犬号》(Greyhound)十五年的串流媒体播映权(本片拍摄成本约5000万美元)。无独有偶地,华纳影业在5月27日登场的 HBO Max串流平台,也在开播前宣布原导演查克史奈德4小时特别剪辑版《正义联盟》(Justice League)将于2021年在HBO Max独家登场。值得注意的是,不同于2017在电影院上映,这是由乔斯温登接手拍摄剪辑的2小时版本,此次查克史奈德4小时特别剪辑版将重新后制剪辑甚至特效(预计耗费两千至三干万美元制作),而华纳影业并不会将其推出至电影院重新上映,而是直接独家登上HBO Max以壮大声势!由此可见,线上影音串流平台的竞争绝对会越来越激烈。
先前也曾提过在“后4K时代”极有可能不会再有实体影音光碟了:当迪士尼丶华纳及环球这三个全球票房估比超过七成的影业公司,都各自有Disney+ HBO Max与 Peacock(孔雀)线上影音串流平台且大力扩张时,另外再制作发行影音光碟“自己打自己”的机率自然就低了。况且这三大影业的线上影音串流平台都与 Netflix一様走月费订制,当消费者习惯以每月十美元左右甚至Apple TV+更低的每月4.9美元收视,肯花大钱购买单张影音光碟的“收藏家”必定更少,如此当然会进一步压抑各大影业公司发行实体光碟的意愿,毕竟实体光碟如同实体书籍或报刊有一定的发行成本,当“入不敷出”的时候就没有厂商肯投入市场了。
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不过,从一月下旬以来的全球COVD-19新冠肺炎病毒疫情,除了Netflix等线上影音串流平台热度大增之外,居家隔离甚至封城的措施也让全球网络流量频宽吃紧(由于远距上班或教学的视频需求),Netflix在欧洲、英国及亚太地区从三月下旬到四月下旬就降低了25%的流量,而同一时间YouTube也将预设画质调降为480p(用户有需求再自行调高),显然这也是未来线上影音串流更为薙勃时必须审慎面对的课题。毕竟根据美国加州网络设备公司Sandvine的统计资料,2019年全球有高达60%的下载流量为视频服务,光是 Google(拥有 YouTube)、Netflix、亚马逊、微软与苹果就占了全球43%,其中大部分是影音内容串流,可以想象在Disney+ Apple TV+ HBO Max与 Peacock加入后,对于全球网络频宽需求加重的程度。更别提当日后影像画质拉升至8K时,四倍于4K的解析度与更高的画格数,将会对影像传输造成更高的压力。
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既然仅有有限的频宽,又想要提高画质,最佳途径就是具备更高压缩率而仍有同样画质的新压缩技术,我们知道4K UHD BD光碟的最大容量100GB仅是先前2KBD最大容量50GB的两倍,但是却能够容纳同样时间长度、4倍解析度(也就是4倍容量需求)的4K2K影像,关键就在于影像编码解码方式由2003年的AVC/H.264进化到2013年的HEVC/H.265,后者的压缩效率为前者的两倍,也因此成为4K网络影音串流4K多媒体播放机、日本4K及8K节目卫星转播与4K UHD BD的影像压缩解码核心,是4KUHD时代的重要推手虽然HEVC/H.265也可对应8K4K影像之编码解码,但在这个影音串流平台百家争鸣丶传输频宽又有限的大环境下,显然需要拥有更高强压缩效率的新编码技术,方能带动“后4K时代”的快速发展。
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第一代的4K2K电视与投影机早在2011年12月1日就已登场,但直到2013年MPEG-H High Efficiency Video Coding(HEVC/H.265)影像编码解码技术定案,之后Netflix等线上影音串流平台开始使用,4K影像内容才逐渐普及,随后4K UHD BD软硬件在2016年3月正式上市,オ真正带动了4K2K电视及投影机的改朝换代。由此可见,在“后4K时代”崭新的8K影像编码解码技术有多么重要。
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之前报导过Netflix将采用压缩效率较目前VP9格式提升20%的AV1(Aomedia Video Codec1.0)影像编码解码新格式,这是在2015年9月由 Google、思科(Cisco)、 Apple Intel, nvidia Netflix及微软等所创立“开放媒体联盟”所开发出来的,不过ISO国际标准组织从2019年1月开始,经过一年多的努力后,由高通华为及三星主推的MPEG-5EVC(Essential Video Coding)编码标准终于正式定案,从发展历程来看,由1993年的MPEG-1(对应CD- Video)1995年的MPEG-2(对应 DVD-Video与数位电视广播)2003年的MPEG-4 Part10(AVC/H.264,对应高画质电视)到2013年的MPEG-H High Efficiency Video Coding(HEVC/H.265 对应4KHDR及广色域),此次MPEG-5 EVC可说是“正统”的接续者。
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MPEG-5 EVC可向下相容HEVC/H.265与AVC H.264,其免费授权使用的Layer1基本模式大致对比H.264但压缩容量可降低31%,且解码时间可缩减60%;而付费授权的Layer2主要对比H.265,但压缩容量可再减少26%。除了更高的8K解析度之外,MPEG-5 EVC亦可对应120fps画面更新率、10位元色彩与VR及AR等虚拟实境之应用,整体而言,高通丶华为及三星都是以5G网络串流为主的移动影音硬件厂商,相较家用影音器材对网络速度影片容量与解压缩效能(耗电量)更为注重,MPEG-5 EVC在这些部分能通过他们的要求,在家庭影音领域当然也不会有问题。至于影像重播品质在便携式装置的小尺寸萤幕,以及家庭影院的大尺寸画面是否会有落差呢?这个倒是不需要担心,因为研发MPEG 5 EVC的视频专家们比对画质,也是以大尺寸显示器来对比的。是否MPEG-5 EVC能否与HEVC/H.265顺利接轨,以更高的效率、更低的传输需求来达成“后4K时代”影像?我们拭目以待。

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